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¿Quién fue Erdnase?

Posted by Juanlu on 13 octubre 2011 in Bitácora General, Historia y Más |

Hace ya un año o así, hice una entrada sobre L’Homme Masque en el que publicaba una romántica teoría de Juan Tamariz sobre quien era el autor del Erdnase.

Por aquel entonces la noticia se difundió bastante en tertulias y foros de magia y en uno de ellos; http://nadaenestamano.com.ar uno de los foreros publico la hipótesis (Menos Romántica, pero mas “veraz” que la de Tamariz) del estudioso mago Martin Gardner. Por caminos de la vida, no leí ello hasta hoy, así que…como mas vale tarde que nunca:

¿Quién fue Erdnase?

Por Martin Gardner

Desde los primeros tiempos se advirtió que cuando este nombre se deletrea al revés se convierte en E.S. Andrews. Medio siglo atrás comencé una investigación para rastrear la verdadera identidad del autor. Él fue Milton Franklin Andrews, un nativo de Hartford, Connecticut, que dejó su hogar siendo muy joven para convertirse en uno de los más exitosos estafadores con cartas del país. Un hombre con un temperamento violento y con gusto por las prostitutas, fue buscado por la policia como el principal sospechoso en el asesinato de Bessie Bouton, una de sus muchas novias, en Cold Springs, Colorado.

En 1905, cuando la policia de San Francisco finalmente localizó a Andrews e irrumpió en su departamento, él se disparó asímismo y a la mujer con la que vivía; tenía 33 años (los sórdidos detalles del caracter de Andrews y su innoble vida se describen exhaustivamente en “El Hombre Que Era Erdnase”, un libro sobre el cual Jeff Busby y yo asistimos al autor, Bart Whaley. Fue publicado en 1991 por Busby quien posee una casa de trucos de magia en Wallace, Idaho. La ricamente ilustrada y cuidadosamente documentada biografía de Whaley también discute muchas recientes mejoras a los métodos de Andrews.)

Aunque ya no hay más dudas de que Milton Andrews fue el autor de “El Experto en la Mesa de Juego”, un gran misterios aún permanece. Andrews nunca fue a la escuela, y en una larga carta que él envió al “San Francisco Examiner”, ofreciendo rendirse a la policia si ellos le concedían ciertas condiciones, se hace evidente que él nunca había adquirido la fina prosa con la cual el libro está escrito. ¿Quién entonces fue el hábil redactor del libro?

Sabemos que Andrews pagó a un impresor de Chicago para publicar su libro en 1902. Sabemos también que el le pagó a un artista de Chicago, Marshall D. Smith, para ilustrar el libro. Yo tuve el placer de localizar al anciano Smith cuando todavía vivía en Chicago. Me contó, que siendo joven, había ido al cuarto de Andrews en un hotel en un frío día de invierno para hacer los bocetos a lápiz de las manos del tahur mientras el sostenía las cartas sobre una mesa cubierta por un tapete de fieltro que se pueden ver en algunos de los dibujos (del libro). ¿Pero a quién pagó Andrews para que redactara el manuscrito? Hasta el día de hoy la pregunta permanece sin respuesta. En “El Hombre Que Era Erdnase”, Whaley da excelentes razones para pensar que fue William John Hilliar, un mago inglés que se estableció en America y que fue escritor fantasma para los magos T. Nelson Downs y Howard Thurston.

Si Andrews en realidad asesinó a Bessie Bouton nunca lo sabremos. Es posible que no fuera más que un probable sospechoso. No hay dudas sin embargo que su corta vida fue peligrosa y tormentosa. Él debe haber sabido que su libro sería su única exposición para inmortalizar su fama. Él estaba inmensamente orgulloso de su habilidad y de sus originales contribuciones al trabajo con cartas y, como apunta en su libro, estaba frustado por la necesidad de mantener su talento oculto. Seguramente fue por eso que el encubrió su apellido en una forma tan simple que sería fácil descubrir…

Lo de arriba fue extractado del prólogo de Gardner en “The Expert…” en la edición de la Editorial Dover. Los comentarios de Gardner continúan pero en lo que hace a la identidad de Erdnase terminan allí.

5 Comments

  • Quique dice:

    Bonita historia sí señor. ¡Gracias patrón!

  • Daroca dice:

    Pues creo que ésta va a ser la verdadera identidad de Erdnase, porque al margen de la coincidencia del nombre al revés y de las conjeturas que se puedan manejar, es que testificó el mismísimo dibujante de la obra y dijo que en efecto se trataba de Milton -si nos creemos a Martin Gadner, que no es precisamente alguien con pinta de querer saltar a la fama con un fraude-. Entonces ya pasamos de valorar teorías a contar con un documento histórico, como es la declaración del dibujante.
    La tristeza es que este pedazo de genio viviera aplastado por la losa de la persecución policial y de una vida tan lamentable y que acabó tan trágicamente. La figura del tahúr es muy bonita, romántica y literaria, pero con un poco de imaginación podemos recrear el pesar de tantas personas a las que engañó, y los suicidios de sus víctimas que pudieran haberse dado, a lo que hay que añadir que probablemente sea el asesino de Bessie Bouton, hecho que podría estar prácticamente confesado en esa carta a la policía para pedir condiciones de rendición. Para al final terminar suicidándose y coronando su vida con un nuevo asesinato de su última pareja.
    Dentro de esa vida tan sórdida hay una flor escondida, un oculto corazón de niño que disfruta con la cartomagia, que se admira y regocija con cada nueva técnica que descubre o con los juegos que inventa, e ilusionado por compartir sus secretos con otros cartomagos. Un pobre niño que se quedó sin jugar y que podría haber llegado perfectamente hasta los años 40, conociendo a su discipulo virtual Dai Vernon y a tantos otros. Por no hablar de las muchas obras cartomágicas que no pudo escribir al morir tan joven, de las técnicas y juegos que ya no pudo crear y de todas las satisfacciones mágicas que se perdió. Una vida desgraciada que no debemos juzgar sin conocer totalmente las circunstancias que le llevaron a protagonizarla, y que por tanto todavía podemos conservar la esperanza de encontrarnos algún día con ese corazón de niño de Milton, liberado ya de sus miserias y deseoso de enseñarnos todas las novedades que aquí se quedó sin ofrecernos.

  • vulcano dice:

    Me parece muy interesante. Lastima, eso si del tragico final.
    Gracias por esta historia. 

  • Pedro Bryce dice:

    Esta historia también se pude leer en el libro “Revelaciones” de la Ed. Páginas. Martin Gardner siempre defendió que la verdadera identidad de S. W. Erdnase era la de Milton Franklin Andrews en un intento de cerrar este caso de una vez por todas pero hay muchos datos que no cuadran… el más significativo es la escasa cultura que parecía poseer Andrews insuficiente para escribir un libro tan preciso y detallado como es “El experto en la mesa de juego” así como absolutamente ninguna evidencia de que este libro fuese escrito por ningún escritor fantasma, como lo fue Hilliard para algunos magos.
    Por otra parte el dibujante Marshall D. Smith nunca afirmó que Milton Franklin Andrews fuese Erdnase. Vagamente recordaba el proyecto de las ilustraciones para “El experto en la mesa de juego”… pero si recordaba que el hombre al que prestó sus servicios era elegante, inteligente, culto y educado cualidades que no parecía poseer Andrews.
    Otros investigadores han encontrado otras identidades para Erdnase. El mago y detective privado David Alexander encontró a un ingeniero de minas llamado Wilbur Edgerton Sanders (W. S. Sanders sería un anagrama de S. W. Andrews) que se ajustaba al perfil de los hechos conocidos de Erdnase. Hace unos meses la revista Genii avalaba esta teoría aportando nuevas pruebas.
    Pero de todos los “Erdnases”, incluyendo al de Juan Tamariz que según él podría ser L’Momme Masque (no creo que Juan diga esto en serio), a mí el que más me convence es el investigado por el periodista y editor Todd Karr: E. S. Andrews. He aquí su trabajo sobre este asunto: http://www.miraclefactory.net/mpt/view.php?id=194&type=articles
    Aun así el misterio sobre la verdadera identidad de Erdnase sigue presente.
    Saludos,
     
    Pedro Bryce.

  • pacogalo dice:

    Muy interesante, gracias por la información. Saludos

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